La Federal Trade Commission (FTC), en la primera acción bajo la Ley de Protección al Consumidor Covid-19, ha solicitado sanciones por comercialización engañosa de supuestos tratamientos para el coronavirus

Ander Consultores & Abogados

Fuente:  Federal Trade Commission (FTC, EEUU)

Santiago, 16 de abril de 2021.

La Federal Trade Commission (FTC), la autoridad de protección al consumidor de los EE.UU., acusó a un quiropráctico (Eric Anthony Nepute) y a su compañía Quickwork LLC, de violar la Ley de Protección al Consumidor COVID-19 y la Ley de la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission Act), al comercializar engañosamente productos que contienen vitamina D y zinc como científicamente probados para tratar o prevenir COVID-19. Este es el primer caso que la FTC ha presentado bajo la nueva Ley de Protección al Consumidor COVID-19.

En una demanda federal presentada ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Missouri, División Este, por el Departamento de Justicia de EE. UU. (DOJ), en nombre de la FTC, la Comisión solicitó al tribunal que aplique una disposición de la nueva ley para imponer sanciones pecuniarias a Nepute y Quickwork, y que otorgue una orden judicial preliminar en contra los acusados. Según la demanda, los acusados ​​comercializaron los productos de vitamina D y zinc bajo la marca «Wellness Warrior» y afirmaron que eran tan o más efectivos que las vacunas que están disponibles actualmente.

Además de las sanciones pecuniarias, la demanda busca prohibir a los acusados ​​que hagan tales declaraciones sobre las supuestas propiedades saludables de dichos productos, a menos que sean ciertas y puedan ser sustentadas y comprobadas por evidencia científica competente y confiable. La FTC también busca impedir que los acusados ​​afirmen falsamente tener evidencia científica sobre los efectos de la vitamina D y el zinc en el COVID-19.

“Las afirmaciones de los acusados en cuanto a que sus productos pueden sustituir a las vacunas COVID-19 aprobadas son particularmente preocupantes: debemos hacer todo lo posible para detener las afirmaciones falsas sobre salud que ponen en peligro a los consumidores”, dijo la presidenta interina Rebecca Kelly Slaughter. «Con este caso, la FTC ha puesto rápidamente en práctica su nueva autoridad para detener las afirmaciones de marketing falsas relacionadas con la pandemia».

Según la denuncia de la FTC, formulada en mayo de 2020, la FTC envió una carta a Nepute advirtiéndole sobre las afirmaciones infundadas de eficacia de COVID-19 que estaba haciendo para otros productos. La carta le aconsejaba que revisara todas las demás afirmaciones de los productos que estaba vendiendo y que dejara de hacer afirmaciones que no estuvieran respaldadas por evidencia científica competente y confiable. A pesar de recibir la carta de advertencia, Nepute continuó comercializando vitaminas y productos minerales, específicamente Wellness Warrior vitamina D y zinc, como supuestos refuerzos de inmunidad comprobados que tratan o previenen eficazmente el COVID-19 y ofrecen una protección igual o mejor contra la enfermedad que las vacunas disponibles actualmente.

Según la denuncia, Nepute y Quickwork afirmaron, sin fundamento, que «los pacientes con COVID-19 que obtienen suficiente vitamina D tienen un 52% menos de probabilidades de morir»; que las personas que obtienen suficiente vitamina D tienen un 77% menos de probabilidades de contraer la enfermedad, y que Wellness Warrior Vita D es más eficaz para prevenir la enfermedad que las vacunas aprobadas. La FTC también alegó que los acusados ​​afirmaron, sin fundamento, que Wellness Warrior Zinc trata o previene el COVID-19 y estaría científicamente probado que funciona. La demanda alega que los acusados ​​afirmaron falsamente que tenían evidencia de que el zinc es igual o más eficaz que las vacunas disponibles actualmente para prevenir el COVID-19.

Cabe hacer presente que el Congreso de los EE.UU. aprobó la Ley de Protección al Consumidor COVID-19 en 2020, por lo que ahora es ilegal participar en marketing engañoso relacionado con el tratamiento, cura, prevención, mitigación o diagnóstico de COVID-19, o cualquier beneficio gubernamental relacionado con COVID- 19. La ley también autoriza a la FTC a buscar sanciones monetarias civiles por violaciones por primera vez, un remedio que normalmente no está disponible bajo la Ley de la FTC.

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